Monasterios de Meteora, morada para monjes escaladores.

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Un reino ortodoxo construido a la sombra del Imperio Otomano.

En donde las llanuras de Tesalia dejan de ser llanuras emerge Meteora, un lugar increíble y probablemente el mayor atractivo de toda Grecia no basado no en la antigüedad clásica, ni en el “Sol y Playa”.

El bello paisaje de Meteora. Monasterio de Rossanau

El bello paisaje de Meteora. Monasterio de Rossanau

El lugar es el valle del rio Peneo, esta flanqueado por los montes Pindo que al oeste separan Tesalia del Epiro, mientras que al este las llanuras llegan al Egeo.

Meteora se encuentra a 350 kilómetros al noroeste de Atenas, o expresado en tiempo, 5 horas por carretera.

El lugar, declarado con todo merecimiento Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO atesora gracias a su orografía particular una larga tradición de eremitismo desde el siglo X.

Metaora. Un lugar idóneo para los ermitaños desde hace siglos.

Un lugar idóneo para los ermitaños desde hace siglos.

El origen de estos monasterios encaramados a las rocas es la invasión otomana durante el siglo XIV, que empujo a muchos monjes ortodoxos a buscar refugio en este singular paraje. San Atanasio “Meteorito” será el primer prelado en llegar, a este siguieron muchos otros, hasta alcanzar la cifra de veinticuatro monasterios.

Hoy solo quedan visitables seis, cinco monasterios y un convento. La mayor parte del tiempo los monasterios permanecieron en paz bajo el yugo otomano, a pesar de que periódicamente hubo revueltas y rebeliones que ocasionaron saqueos y destrucciones por parte de los turcos.

Los monasterios de Meteora fueron fuerte y refugio en numerosas guerras y revueltas

Los monasterios de Meteora fueron fuerte y refugio en numerosas guerras y revueltas

Las mayores revueltas fueron en el siglo XIX con motivo de la independencia de Grecia, y posteriormente en las guerras contra búlgaros, italianos y alemanes a lo largo de la primera mitad del siglo XX.

En cualquier caso la historia de Grecia en su relación con los turcos está impregnada de una sobredosis de nacionalismo que elimina cualquier rastro de criterios científicos.

El resumen del periodo otomano en Grecia es más o menos el siguiente.

“Los turcos son mu, mu, malos y matan a niños y mujeres y esclavizan a los griegos, y además queman y destruyen todas las iglesias y monasterios ortodoxos (a pesar de que Grecia está repleta de templos ortodoxos que sobrevivieron los 400 años de dominio otomano) y los griegos son mu, mu valientes y vencen en todas las escaramuzas que mantienen con los turcos. Además los monjes ortodoxos siempre están desinteresadamente al lado del pueblo griego, al que animan a empuñar las armas. Y en ningún caso lo hacen para mantener o incrementar sus privilegios, hacienda y demás prebendas. (¡ala como se te ocurre pensar eso!) Y como se te pasa por la cabeza decir que notas influencias turcas en la gastronomía, folklore, ciertos elementos arquitectónicos, música, artes decorativas, etc. ¡Mentira no se parecen en nada! Los turcos no existen, son los padres.

Ardor guerrero y patriotico. (Museo del gran Meteora).

Ardor guerrero y patriotico. (Museo del gran Meteora).

La visita a los monasterios.

Meteora es un lugar algo extremo en su climatología, frio en invierno y mucho calor en verano, esto último puedo atestiguarlo. En verano las altas temperaturas están acompañadas de un alto porcentaje de humedad, afortunadamente todos los monasterios cuentan con fuentes donde refrescarse y beber.

Una de las imprescindibles fuentes de los monasterios de Meteora.

Una de las imprescindibles fuentes de los monasterios de Meteora.

Las opciones de visita, son tres;

Alquilar un vehículo; coche, taxi, bici, motocicleta, quad. Opción cómoda y aconsejable aun no siendo la más barata. No obstante con la excepción de Agios Stefanos en el cual la carretera llega hasta la puerta del monasterio, los cinco restantes exigen subir pronunciadas cuestas y largas escaleras.

Existe un autobús que sale de Kalambaka a las 9:00 am pero quedas condicionado a su horario durante todo el recorrido, y no puedes ver todos los monasterios.

Finalmente caminar es una opción que muchos eligen, esto implica un recorrido de unos 10 kilómetros. En verano esto puede ser un suplicio, por tanto llevar como mínimo dos litros de agua y recargarlos en cada uno de los monasterios es imprescindible.

Una visita completa a todos los monasterios requerirá buenas piernas.

Una visita completa a todos los monasterios requerirá buenas piernas.

En mi visita me extenderé menos acerca de Agios Stefanos y Agia Triada pues no tuve el placer de visitarlos, el primero por no darme tiempo (muy entretenido en los otros, se me fue la hora), y el segundo por ser su día de cierre.

Los monasterios tienen sus propios códigos de vestimenta, sino los cumples se proporcionan prendas para taparse, pero se ha de tener en cuenta que si hay muchos turistas, puede no haber para todos, y ser necesario esperar.

Temporadas; invierno 1 de Noviembre a 31 de Marzo, verano 1 de Abril a 31 de Octubre.

Monasterio de Agios Stefanos

Tarifa: 3€

Horario Verano: 9:00 a 13:30 y 15:30 a 17:30

Horario Invierno: 9:30 a 13:00 y 15:00 a 17:00

Día de Cierre: lunes

El monasterio situado más al este, y el de mejor acceso por carretera, es el primero en verse si se asciende desde Kalambaka en lugar de Kastraki. Está ubicado en una roca que se une con el resto del terreno mediante un puente de 8 metros. Es de 1192, contiene dos iglesias, una con frescos de 1502.

Monasterio de Agia Triada

Tarifa: 3€

Horario Verano: 9:00 a 17:00

Horario Invierno: 10:00 a 16:00

Día de Cierre: jueves en verano, en invierno miércoles y jueves.

Ubicado en un espectacular enclave, si te acercas desde el oeste se produce un efecto óptico y parece que no estuviera separado del resto de la cordillera, pero cuando te aproximas, el monasterio se va separando y luce totalmente aislado, con un acceso que hace flaquear las piernas.

Monasterio de Hagia Triada, "aparentemente unido" al resto de la montaña.

Monasterio de Hagia Triada, “aparentemente unido” al resto de la montaña.

(Empiezo con los que visite)

Monasterio de Rossanau.

Tarifa: 3€

Horario Verano: 9:00 a 18:00

Horario Invierno:: 9:00 a 14:00

Día de Cierre: miércoles.

En realidad es un convento, pues es el único habitado por mujeres, tiene dos accesos. Se puede acceder por la carretera que circula por arriba, en cuyo caso hay que descender por un camino, o bien la carretera “de abajo” que nos obligara a subir un puñado de escaleras. (Pocas en comparación con los otros monasterios).

Monasterio de Rossanau en primer plano, al fondo, San Nicolas, y arriba a la derecha, el Gran Meteora y Varlaam

Monasterio de Rossanau en primer plano, al fondo, San Nicolas, y arriba a la derecha, el Gran Meteora y Varlaam

Junto con el de San Nicolás es el más pequeño, tiene un museo, una iglesia diminuta pero con excelentes frescos y una agradable terraza con muy buenas vistas.

Este convento es sin duda de los más fotogénicos, si vienes de Kastraki es el primero que ves, y tanto desde la carretera que pasa por encima como desde el monasterio de San Nicolás ofrece muy buena estampa. Este convento fue edificado sobre las ruinas de otro anterior del siglo XIII.

Rossanau visto desde el monasterio de San Nicolas

Rossanau visto desde el monasterio de San Nicolas

Monasterio de Agios Nicolaos.

Tarifa: 3€

Horario Verano: 9:00 a 15:30

Horario Invierno:: 9:00 a 14:00

Día de Cierre: viernes.

Si la visita empieza por el barrio de Kastraki, Agios Nicolaos es el primer monasterio que te encuentras, está situado a un nivel inferior a todos los demás, pero su ascenso es sin duda de los más duros. Cuenta con una iglesia con excelentes frescos, un refectorio, una terraza con grandes vistas, y se puede apreciar muy bien el sistema de ascensores que emplea para subir mercancías. Antiguamente este era el único sistema de acceso pues los monasterios no contaban ni siquiera con escaleras y todas las personas y suministros llegaban por cuerdas y arcaicos ascensores.

Foto "robada" en San Nicolas.

Foto “robada” en San Nicolas.

El ascensor de Agios Nicolaus

El ascensor de Agios Nicolaus

Vista de Agios Nicolaus

Vista de Agios Nicolaus

La mejor vista exterior de San Nicolaos es desde el convento de Rossanou.

Monasterio de Varlaam.

Tarifa: 3€

Horario Verano: 9:00 a 16:00

Horario Invierno:: 9:00 a 15:00

Día de Cierre: viernes.

En el camino hacia el Gran Meteora unos centenares de metros antes, está el monasterio de Varlaam. Como el convento de Rossanau se levantó en el siglo XVI (que curioso un siglo de dominación otomana, cuando quemaban y destruían todos los monasterios, fíjate.) sobre las ruinas de uno medieval.

Gran Meteora a la izquierda y Varlaam a la derecha.

Gran Meteora a la izquierda y Varlaam a la derecha.

Es bastante grande y sin duda uno de los más fotografiados debido a la excelente vista que se obtiene del mismo desde el Gran Meteora.

El perfil mas fotografiado del Monasterio de Varlaam.

El perfil mas fotografiado del Monasterio de Varlaam.

Tiene una gran escalinata de las que fastidian bastante si ya llevas varios monasterios. Cuenta como todos con iglesia, y una pequeña estancia musealizada con objetos del monasterio.

Varlaam está encajado a 595 metros de altura.

Gran Meteora.

Tarifa: 3€

Horario Verano: 9:00 a 17:00

Horario Invierno: 9:00 a 15:00

Día de Cierre: martes.

El más grande y famoso de los monasterios de Meteora, y el situado a mayor altura, 613 metros sobre el nivel del mar y 415 sobre el valle del Peneo. El monasterio está dedicado a la Transfiguración de Cristo por eso se le conoce también como Metamorfosis.

Para acceder hay que salvar una hendidura, por lo que primero descendemos bruscamente, para luego ascender unas empinadas y cansinas escaleras. Durante el ascenso contemplaremos las más espectaculares vistas del monasterio de Varlaam.

Una vista lateral de El Gran Meteora

Una vista lateral de El Gran Meteora

El Gran Meteora es el monasterio más adaptado al turismo por lo que está bastante musealizado.  Contiene un museo de la historia del lugar, donde junto a los malísimos turcos se unen los no menos malos nazis, que junto con Angela Merkel constituyen la diabólica trinidad de la historia griega, o quizás debería decir Troika.

El Monasterio Gran Meteora es un espacio musealizado.

El Monasterio Gran Meteora es un espacio musealizado.

Otros espacios están dedicados a los manuscritos y escrituras sacras, museo de arte sacro, cocinas, almacén de víveres y bodega, celdas de los monjes e incluso el osario.

Almacen y bodega

Almacen y bodega

Cocina

Cocina

El vino que no falte.

El vino que no falte.

Osario del monasterio Gran Meteora

Osario del monasterio Gran Meteora

Pero lo más destacable sin duda es su fabulosa iglesia. Lástima que no puedan hacerse fotos (la que pongo es una imagen libre de derechos de Google). Se llama Katholikón, su interior está totalmente pintado  al fresco con paneles de diferentes épocas. El principal representa la transfiguración mientras que otros muchos representan escenas de mártires de la iglesia.

Interior de la iglesia de Gran Meteora. Katholikón.

Interior de la iglesia de Gran Meteora. Katholikón.

Descanso y broche final.

Meteora es uno de los parajes más bellos de Europa aqui se dan la mano la naturaleza y El Paso del Hombre.

Un lugar que suma la grandeza de unas formaciones geológicas a las marcas de la civilización. Como si esto pináculos fueran caballos a los que el hombre herró con símbolos en forma de monasterios.

Si visitas la Grecia continental, Meteora es el primer lugar de la lista de cosas que ver.

Eso si las agujetas pueden aparecer al día siguiente, en verano como remedio para el cansancio yo propongo un buen chapuzón en la piscina de tu alojamiento, no sé si cura las agujetas pero mola.

Relax post monasterios

Relax post monasterios

En mi caso sirvió para reponer fuerzas y poder ir al mirador que se ubica por encima del Monasterio de Rossanau, allí se puede contemplar la caída del sol tal y como lo han hecho muchos monjes y ermitaños durante los últimos 1000 años.

Y es que con esta vista es más fácil alcanzar la paz interior…

Atardecer en Meteora

Atardecer en Meteora

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Sobre el autor

Salvador Gutiérrez Sánchez, Licenciado en Derecho, y aun preguntándose por qué. Como ya soy mayorcito ahora estoy a punto de graduarme en Geografía e Historia. Adoro viajar desde antes de tener uso de la razón, pues esta la adquirí hace poco. En este blog cuento mis viajes, mis experiencias, y especialmente los testimonios culturales y artísticos de los lugares por donde paso. Creo que un lugar se vive y se entiende mejor si conoces lo que antes sucedió. No pretendo entrar en grandes erudiciones, que o bien no poseo, o no son objeto de este blog. Solo quiero hablar de viajar, viajar y viajar, y de cuando en cuando con un puntito de acidez, e ironía.

7 comentarios

  1. MIGUEL MARTÍNEZ SAMITIER el

    sabes si hay posibilidad de hospedarse en alguno de ellos?
    sería brutal! ..y muy caro supongo.

  2. Pingback: Compañeros de Ruta: un poco de Navidad y otros lugares – ¡Turismo guay!

  3. Fantástico sitio. A mí me gustaría recomendar especialmente San Nicolás, porque al ser más pequeño pasa más desapercibido y me encantó la originalidad del pequeñito catolicós.

    Tuve un día de tormentas que afortunadamente nos dejó visitar todos los monasterios a gusto y encima nos dejó un atardecer increíble. El mejor punto es en alguno de los dos miradores por encima de Rossanou. Para mi gusto mejor el que está más alejado.

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